中国古代传统指甲套工艺初探

指甲套又被称为“护指”,最初是为保护长指甲而制,后期随着社会的发展、工艺的进步,指甲套愈加精致与奢华,集技艺、形式、美感于一体。指甲套在清朝时达到了工艺繁复、细腻的巅峰。指甲套的佩戴者多为贵族,贵族们脱离劳作,不论男女,以留长指甲为阶级地位的彰显。指尖饰品尤其与女子佩戴着华丽的头饰、耳饰形成了恰到好处的呼应。试想在宫苑里,指尖饰品在女子手上随着走动的摆动若隐若现,若离若离,无疑是一道很好的风景。

本文要探究的重点是梳理中国传统指甲套的常用工艺。中国古代传统的指甲套的质地多为贵重金属,如金、银等,玉石如翡翠、珍珠、琥珀作为镶嵌装饰之物;天然材料如玳瑁常常作为特殊材料与金属相配出现。不同的材料加工工艺亦不同。贵重金属质地较软,延展性非常好,经过捶打锻造容易成型,并且天然具有光感与亮度,这里将以指甲套常用到的几种中国传统金银细金工艺展开探讨。

(一)花丝工艺

花丝工艺的材料一般为金属,掐、填、攒、焊、编制、堆垒是匠人常用的加工方式。这些工艺把金属编成工匠设计的指甲套形态,稍加修饰便可成为指尖饰品。再或者加上花丝工艺里延伸出来的镶嵌手法——花丝镶嵌,采用挫、锼、锤、闷、打、崩、挤、镶等工艺技法,将材料片做成底托和各样的爪子形凹槽,镶嵌以珠宝玉石成为精美的指甲套饰品。该工艺被完美运用而制成的指甲套代表作要数清代光绪年间由清宫内务府造办处制作的“铜镀金累丝古钱纹指甲套”,总长约13cm、套管直径约1.4cm,与其他短类的指甲套相互区别。听名称亦可知是用累丝工艺制成,累丝工艺本为花丝工艺的一步,指甲套身使用很多小环相叠形成古钱的纹样,初成型后用铜镀金。此等工艺复杂、制作精美的指甲套,在当时只有皇室得以享受。

(二)点翠工艺

点翠工艺是装饰和衬托金属饰品的重要手段,主要采用汉代的金银技艺与动物羽毛的特殊方式。先用金属编制好指甲套的图案,再在图案原型上将翠鸟的羽毛镶嵌在金属形状里,还有珍珠、翡翠、红珊瑚、玛瑙等宝石和玉石亦可镶在指甲套形状上。点翠工艺顾名思义使用的是翠鸟的羽毛,因翠鸟的背部土耳其蓝色羽毛鲜艳有光感、最关键是色彩保持度相当高,也是在清朝末期与民国初年消失殆尽。所谓兴之所在,败之所因,自然艳彩的动物羽毛虽然让众多人为之倾倒,但是其残忍的加工工艺和对生物的摧残也使该工艺不能长久存在,因为翠鸟羽毛必须从活的翠鸟身上拔取,翠鸟羽毛细软,即使一个翠羽指甲套的制作也需要牺牲很多只翠鸟。现如今,翠鸟羽毛有了好的替代品,羽毛都是人工制品,因此真正掌握此技术的匠人少之又少。翠羽饰品虽然没有珠宝璀璨,但是它所体现精致恰恰反映了古人的内涵,它所体现的技术才能与艺术造诣会像翠鸟羽毛一样永不褪色。现藏于台北国立故宫博物院有一枚清代的点翠嵌宝石辑米珠镂空指甲套,长110mm,口径14mm,保存的较为完整。

(三)烧蓝工艺

烧蓝工艺是指甲套里比较常用的传统首饰工艺,点蓝工艺是此工艺的别称。因为该“蓝”只能被运用到银器制品,所以还被命名“烧银蓝” “银珐琅”,其中该“蓝”的色彩在制成后有玻璃质感。烧蓝的蓝虽然没有此前提到的点翠工艺制成的指甲套那样鲜活动人,但因烧蓝的色彩与质感具有晶莹剔透的感觉且耐磨、耐损耗,所以委实是一个不错的替代品了。烧蓝工艺是很好的配合型的装饰类工艺,常在指甲套上被人们考察到的珐琅釉颜色有蓝、绿、红、黄、白5种。指甲套作为宫廷的小型器物精致至此,以彰显封建皇帝的尊贵地位。指甲套的烧蓝工艺一般經历以下几个过程:1.敲打雏形,使用银质物料制成指甲套胎形,用银丝掐出纹样放置于套管表面,并焊接成形。2.第一次清洁:配置硝酸钠与水的比例为1:10的硝酸钠溶液,使银胎完全沉浸其中。3.烘干并提高温度:烘干胎体,电烤箱温度要达到700℃,取出指甲套胎体时,一定要保证其胎体都变成了红色。4.第二次清洗:将从电烤箱中取出的银胎再次置入稀硫酸溶液浸煮4遍左右,胎体与图案焊接处的污垢被去除。5.敷涂釉料:敷涂釉料置胎面和图案表面。6.烧制:指甲套胎体放入炉火中烧制,指甲套的银烧蓝部分便制成了。现在江宁织造博物馆有一枚清代银烧蓝指甲套供观赏。

(四)錾刻工艺

錾刻工艺又称为雕刻、镂刻、镌刻工艺。其工艺常被运用于成型器物上,一般使用錾刀刻制纹样。錾刻工艺变化较强,根据刀型的不同(主要为刀的形状和锋利度的不同)可以錾刻风格完全不同的画面,产生意想不到的艺术功效。錾刻工艺在指甲套上的被常常使用的是两种工艺:1、镂空工艺又称为透雕,錾刻时将纹样图形以外的部分抛掉,给人呈现镂空的美。比如短款的清宫万寿无疆纹指甲套与清宫团寿纹指甲套就是镂空法制成。2、錾花工艺,錾花最早被发现在春秋晚期,战国时期就非常流行,是非常具有历史的并且沿用至今工艺。该工艺过程中通过捶打各样带有基本图案的錾子,使金属表面呈现被设计的带有立体感的花纹,錾刻工艺对物料利用率较高,因其没有削掉物料,而是从正面或背面敲击金属材料。一般指甲套采用的錾花工藝基本上是采用从背面敲击方式,再从正面敲击加强浮花效果。据查,清代有一指甲套,套身印有花和花瓶,该图案就是錾花工艺制成。

(五)锤揲工艺

锤揲工艺也是我国历史悠久且寻常的传统工艺,该工艺的原理在于利用金、银材料质地较软,延展性好的特点。通过锻造、锤击自然形态或者经过冶炼的金银物料成为可进行继续加工的薄片。在加工过程之中既可以直接锻造指甲套器物也可以为指甲套表面做纹理。优点在于较为简单易行,且材料浪费率低,另一个优点是既可以冷处理、又可以热处理,比较灵活,因实际需用采取方案。如清代金錾古钱纹指甲套,长约52mm,指甲套通体为金片锤揲弯卷制成。由管端至指尖越来越细,用累丝双连古钱纹装饰指甲套面,该指甲套背面使用等距焊接窄条金片,通气且更加轻盈。

指尖饰品身形甚是小巧,造型微妙变化且直接接触皮肤,需以适合的工艺才能在指甲套上施展。随着古代工艺的发展,如此复杂的工艺一种或多种并用在指甲套上造就一个个特别的故事,更能体现皇宫贵族们对自己修饰的彻底。现如今指甲套的阶级意义也不复存在,并且蓄甲对生活的不便导致蓄甲的人较少,指甲套的保护功能不再是刚需,指甲套也因此风光不再。但是指甲套是中国传统文化的不可磨灭一部分,是应该被重视起来的部分,我们能做的不只是偶尔回味、为它过去的奢华惋惜、动容,而是应该在现代的实际生活中找到还能与指甲套联合的点,并且是方便人使用的、可以将传统指甲套之美延续下去的指尖饰品。再谈工艺,部分指甲套传统工艺都被现代的机器加工手段所代替,导致传统手工艺失传,笔者认为应该对传统手工艺保护起来,让手工艺得以延续,因为这些都是中华的文化瑰宝,再者,这并不是代表着敌视抵抗机器生产,应该两者并行,更期待指甲套手工艺与机器制造的相辅相成,为打造更完美的指尖饰品。

指导老师:张玉花